EX ORIENTE FILM

TRUE STORY

Rozhovor s Atanasem Georgievem

6. 1. 2022

Autor: Vladan Petkovic

Makedonský producent Atanas Georgiev se dostal do centra pozornosti, když se jím produkovaný a sestříhaný dokumentární film Země medu stal vůbec prvním filmem, který byl v roce 2020 nominován na Oscara jak v kategorii Nejlepší celovečerní dokumentární film, tak v kategorii Nejlepší mezinárodní celovečerní film. Celovečerní debut spolurežisérů Ljubomira Stefanova a Tamary Kotevské zahájil svou cestu za oceněním ziskem tří cen na festivalu Sundance v roce 2019: Velké ceny poroty, Zvláštní ceny poroty za dokumentární film světové kinematografie a Ceny za kameru pro Fejmiho Dauta a Samira Ljumu. Tento úspěch byl však ve skutečnosti pokračováním neortodoxní kariéry, kterou Georgiev zahájil o dvacet let dříve, když vystudoval střih na Akademii dramatických umění ve Skopji.

"O film jsem se zajímal už od dětství, náhoda tomu chtěla, že jsem se dostal na katedru střihu na filmové škole, ale řekl bych, že to byl nejspíš můj osud," říká nám při telefonátu z jedné z mnoha místností ve světoznámé postprodukční firmě fx3x, která má na kontě hollywoodské trháky jako Star Wars: Vzestup Skywalkera nebo Spider-Man: Daleko od domova.

"Máme tu všechno," mávne rukou. "Kino, všechny možné kamery a vybavení, ale hlavně skvělý tým: asi 100 lidí, všichni jsou profesionálové a jsou zapálení pro film."

Jeho vlastní produkční společnost Trice Films je spojena s fx3x, ale od jeho začátků, kdy pracoval jako střihač na filmu Velká voda (2004) Iva Trajkova oceněném ve Valencii a asistent střihu na filmu Stíny (2007) Milcha Mančevského, ho dělila dlouhá cesta.

"Měl jsem štěstí, že jsem mohl začít pracovat na těchto velkých produkcích a získat tyto zkušenosti. Mezitím jsem začal postgraduálně studovat ve Vídni a zjistil jsem, že střih dokumentů mě velmi láká. Platí zde jiná pravidla než v hraném filmu a je to pro mě skvělý nástroj, jak se vyjádřit," říká.

Ve Vídni žil se skupinou dalších přistěhovalců jak z Balkánu, tak ze zemí EU, a právě z toho vzešel jeho první režijní film Cash & Marry. Přistěhovalci z Balkánu, stejně jako on, si museli každý rok obnovovat víza, a tak spolu s mužem, který se nakonec stal hlavním hrdinou filmu, Markem, přišli na nápad natočit film o tom, jak se oženit, aby získali doklady EU... a skutečně se při tom oženit.

"Byl to obrovský byt, kde nás žilo několik, a kluci z EU mohli vidět náš boj. Jako mladý filmař v takovém prostředí jsem si říkal, že je to skvělá příležitost natočit o tom příběh. Tak to všechno začalo."

S tímto projektem se v roce 2006 přihlásil do workshopu Institutu dokumentárního filmu Ex Oriente Film a byl přijat. Poté se zúčastnil mnoha dalších talentových a rozvojových workshopů po celé Evropě, ale především pracoval na svém prvním filmu.

"Natáčení tohoto filmu trvalo dlouho, celkem sedm let, včetně postprodukce, ale nakonec byl velmi dobře přijat na festivalu i u diváků," vzpomíná.

"Dokumentární film se pro mě stal vášní. Ve střihu jsem měl vždycky možnost najít větší kreativitu, tím jsem žil a žiju dodnes a je to něco, co mě stále přitahuje a naplňuje a těší. Můžu se vyhnout všem problémům, které režiséři obvykle mají při natáčení, takže je to tak trochu způsob, jak uniknout a být stále velmi kreativní."

Druhý film je nejtěžší

U svého druhého celovečerního dokumentu Avec l'amour, který měl světovou premiéru na festivalu Hot Docs 2017, Georgiev říká, že to bylo jako začínat úplně od začátku.

„Říká se, že druhý film je důležitější než ten první," říká. „Věděl jsem, že je to skvělý film, ale bylo opravdu těžké ho financovat a propagovat, když od toho předchozího uplynula tak dlouhá doba. Bylo to jako začít od začátku, představit se, kdo jsem, co chci dělat.... Neexistuje žádné pravidlo, které by říkalo, že když natočíte úspěšný první film, druhý bude hračka. Ne, byl to opravdu boj."

Film režiséra Ilji Cvetkovského o profesoru biologie v důchodu Dionisi Pashlakovovi, který se snaží naplnit svou představu, že ze své neobvyklé sbírky aut udělá muzeum v malém městě, nebylo snadné prodat potenciálním sponzorům na pitchingových trzích.

„Měl jsem překážky při hledání lidí, kteří by uvěřili, že můžete natočit film o banálních věcech, o lásce, o něčem, co není politicky nebo společensky zatížené nebo bezprostředně zajímavé pro industry," vzpomíná.

Přesto se tento film stal úspěšným nejen doma, ale i v regionu, a to díky tomu, že se dostal do soutěže dokumentárních filmů na filmovém festivalu v Sarajevu v roce 2017.'

„Tady v Makedonii je to jeden z nejsledovanějších dokumentů v kinech vůbec. Obrovský úspěch měl i v regionu, kdekoli jsme ho uváděli, byl miláčkem publika - smích, slzy, všechno," vysvětluje.

Nebylo však snadné se k němu dostat, Georgiev a tým neměli žádné finanční prostředky na propagaci filmu, a tak přišli s nápadem na guerillový marketing, který se překrýval s příběhem továren na falešné zprávy v Makedonii kolem amerických voleb v roce 2016. Na internetu spustili zprávu, že film kandiduje na Oscara a očekává se jeho vítězství (v srpnu!) a že Oliver Stone přijede do Makedonie, aby se setkal s hlavním hrdinou filmu Avec l'amour.




„V té době byly v USA volby s Trumpem a objevila se zpráva, že tady v Makedonii je obrovská továrna na falešné zprávy. Byli jsme najati jako služba, abychom našli postavy pro projekt sociální studie, a rozhodli jsme se to využít jako propagační nástroj pro náš film," vysvětluje.

„Měl to být projekt, který měl změřit šíření falešných zpráv v médiích. Myšlenkou bylo zahájit debatu s novináři a všemi lidmi, kteří by se mohli podílet na odhalování falešných zpráv, ale ve skutečnosti po této falešné zprávě, kterou jsme rozšířili, nikdo nechtěl debatu zahájit.

„Novináři se vlastně styděli o tom mluvit, protože si neuvědomili, že jde o falešné zprávy, a sami byli součástí propagandy guerillového marketingu. Nikdo o tom nechtěl otevřeně mluvit."

Georgiev odjel do Sarajeva s filmem Avec l'amour, ale zároveň představoval hrubý sestřih filmu Země mědu v sekci Work in Progress na festivalu, kde byl jediným dokumentem, a získal hlavní cenu TRT v hodnotě 30 000 eur.

„Když jsme se vrátili domů, byl v médiích obrovský rozruch, všichni mluvili o tom, že Stone přijede do Makedonie navštívit Dionise. Takže to byla obrovská věc, ve zprávách se o tom mluvilo, aniž by se vědělo, že je to falešné. Ale setkali jsme se s velkým přijetím ze strany diváků, v městském parku se konalo promítání pod širým nebem a na film se přišlo podívat 5 000 lidí."

Dionis ze všeho toho zájmu veřejnosti skutečně těžil. Jeho muzeum automobilů začalo fungovat a jezdí se do něj dívat lidé z celé Evropy.

Úspěch Země medu

Podobná věc se stala i Hatice, poslední ženě, která se věnuje divokému včelaření v Makedonii, o níž je film Země medu. Jednalo se však o jinou úroveň veřejného působení: když byl film nominován na Oscara ve dvou kategoriích, Hatice se stala velkou místní hvězdou, zatímco tým byl považován za vykořisťovatele - přestože své hrdince koupil dům.

„Hatice poznávali na ulici, zastavovali ji, aby rozdávala autogramy a podobně," vzpomíná Georgiev. "Bylo to tak intenzivní, vzpomínám si, že týden předtím, než jsme jeli na Oscary, šili speciálně pro ni nějaké kostýmy a my jsme měli přejít 200 metrů do jednoho návrhářského studia ve Skopje a trvalo nám to 45 minut. Všichni nás zastavovali. Mluvili s ní, chtěli se jí dotýkat a bylo to opravdu intenzivní a nesmírně divné, to u dokumentárního filmu nečekáte.

„My ostatní jsme se stali terčem na sociálních sítích. Lidé dokonce psali mojí mámě: 'Tvůj syn zbohatl a co udělal té chudince? A my jsme pro ni udělali všechno, koupili jsme jí dům, najali jsme psychologa a sociální pracovnici, a stejně máte lidi, kteří to nechápou a chtějí vás zabít. Musela jsem si vypnout všechny účty na sociálních sítích."

Ale jak se tam vůbec dostali? Země medu je jedním z nejunikátnějších příběhů úspěchu v dokumentárním průmyslu za posledních 20 let. Vše začalo, když skaut ze Sundance viděl sestřih, který představili na sarajevském Works in Progress.



„Ukázali jsme 30 minut velmi hrubého výběru bez dialogů. Mysleli jsme si, že vizuální stránka je dostatečná, že ani titulkovat, protože to málo dialogů, které jsme měli, byla jen konverzace a vizuální stránka byla tak bohatá, že se nám podařilo vysvětlit příběh. Bylo zřejmé, o co jde, ta poslední divoká včelařka, sama se svou matkou v opuštěné vesnici, bez elektřiny.... A pak přijede ta druhá rodina a nerespektuje zákony toho, co matka s dcerou dělaly posledních 50 let... Takže to byla opravdu úspěšná prezentace," vysvětluje.

„Předložili jsme to jedné skautce ze Sundance a ona nám nabídla, že na nás počkají. Vzali jsme si další rok natáčení a příští rok jsme oslovili stejný kontakt a řekli, že jsme připraveni. Pro tento film to byla správná cesta."

Načasování bylo zjevně správné: podařilo se jim navázat spojení se San Francisco Film Fund a SFFILM Invest, které ho podpořily až do distribuce.

„Myslím, že první kontakt na pitchingu v Sarajevu byl pro vývoj zbytku filmu klíčový. Otevřelo nám to mnoho dveří a nakonec jsme získali spoustu finančních prostředků z USA a nabídku od společnosti Submarine, která nám zprostředkovala celosvětový prodej."

Georgiev však souhlasil pouze s tím, že jim prodá práva pro Severní Ameriku, protože věděl, že jakmile jednou prodáte film americké prodejní společnosti, o evropské trhy se nezajímá. I když Georgiev neměl v této oblasti zkušenosti, věděl, že musí mluvit s těmi správnými lidmi.

„Byl jsem ve stresu a ptal jsem se na spoustu věcí lidí, kteří si prošli tím samým. Mluvil jsem s [dánskou producentkou] Signe Byrge Sørensen, svým způsobem to byla moje mentorka, měla neocenitelné zkušenosti s filmem The Act of Killing a naučila mě spoustu věcí o distribuční strategii a oscarové kampani," vzpomíná.

S myšlenkou skutečně umožnit svému filmu příležitost být viděn v co nejširší míře tak Georgiev prodal mezinárodní práva německé společnosti Deckert Distribution a ukázalo se, že to byl správný krok: Deckert prodal film do všech evropských zemí a do mnoha teritorií po celém světě.

V USA byl distributorem filmu Neon a ten vedl oscarovou kampaň, ale neměl v plánu film promítat členům Akademie z Evropy.

„Neon vůbec neměl v úmyslu dělat speciální projekce pro členy Akademie v Evropě, to já jsem na tom trval," říká producent. "Mezitím jsem se stal členem Akademie, takže jsem všechny ty filmy sledoval a pochopil jsem, jak to funguje. Pro filmy z evropského trhu je velmi obtížné dostat se na dlouhý seznam Oscarů, protože to řídí distributoři. Musí oslovit členy Akademie, aby film viděli a mohli hlasovat. Ale pro tak malá, neznámá jména, jako jsme my se Zemí medu, je velmi těžké ho propagovat. Myslím, že jsem sehrál klíčovou roli při vyjednávání s Neonem, aby udělal evropskou kampaň. Udělali jsme speciální promítání v Německu, Dánsku, Velké Británii, Francii, Itálii... Pořádali jsme pro ně akce a opravdu to mělo význam."

Georgiev na tyto projekce přinesl i peníze z Makedonského filmového fondu. Jako oficiální kandidát země na Oscara mohla Země medu získat finanční prostředky na propagaci, a zatímco Neon se staral o propagaci v USA, Georgiev mohl peníze využít mnohem přesněji zaměřeným způsobem při projekcích pro členy Akademie v Evropě.

„Američané jsou v propagaci svých filmů velmi agresivní, na oscarovou kampaň vynakládají miliony. To, co jsme udělali my, byla těžká práce najmout ty správné lidi, aby pozvali ty správné lidi na projekce v Evropě. Jinak je nemůžete oslovit, je těžké získat jejich pozornost," vysvětluje.

Natáčení Země medu

Georgiev byl pak klíčovou osobou, která po dokončení filmu přivedla Zemi medu k nečekanému úspěchu. Jak ale fungoval jako producent, když se film natáčel?

Země medu byla opravdu jedinečná," říká. "Na natáčení jsem se nikdy neukázal, protože jsem byl zároveň střihačem. Samotný štáb byl velmi neobvyklý: dva začínající filmaři a dva kameramani jeli na plac bez zvukaře, protože v autě nebylo místo. Takže pro mě bylo velmi důležité soustředit se na ně a nenechat se ovlivnit protagonisty, takže jsem se záměrně rozhodl tam nechodit. Vím, jak je těžké, když znáte postavy, jejich zázemí a to, jak žijí, udělat správné rozhodnutí pro střih."

Jeden ze spolurežisérů, Stefanov, byl velmi zkušený v logistice a oslovování lidí, takže Georgiev to nemusel řešit.

„Ale pokud jde o obsah, o to, co je v záběru, snažil jsem se filmaře zaměřit, kde příběh najít, jak ho vyprovokovat, jak ho natočit jen jednou kamerou, jak všechny tyto věci využít," říká.

„Jako střihač a producent se s věcmi vypořádávám úplně jinak," pokračuje. "Počkal jsem si na konec a šel tam řešit problémy s protagonisty až po natáčení, což mi přišlo nesmírně ošemetné. Protože když tam jdete a vynaložíte veškeré úsilí, abyste se s nimi sblížili a odhalili je před kamerou, stanete se dobrým přítelem, a když pak přijdou na řadu problémy s penězi, někdo to břemeno musí vzít na sebe. Je skvělé, že se to režisérů nedotklo, protože jsem přišel a začal jsem řešit problémy mezi nimi. Bylo důležité, aby se štáb těchto problémů zbavil a začal žít vlastním životem."

Tým Země medu zahájil sbírku, aby pomohl Hatice i ostatní rodině ve filmu začít žít slušně, a lidem, kteří přispěli, rozdával malé sklenice medu.

"Byl to skutečný boj a trval téměř dva roky po uvedení filmu. Bylo to jako každodenní práce. Vydával jsem tolik energie a nebylo to úplně úspěšné, protože jejich život se stále nemění a zlepšuje. Pořád se bojím, co se může stát v budoucnu, ale už to není v mých rukou, a tak to má být.

„Porušili jsme všechna pravidla dokumentárního filmu. Byl to můj první velký film, na kterém jsem se podílel jako producent, neměl jsem zkušenosti, jak na takové věci reagovat. Je spousta věcí, které se musíte naučit, pokud chcete natočit opravdu úspěšný film. A já se to musel naučit ve velmi krátké době," říká.

Přestože se učil za pochodu, Georgiev přišel s vynalézavou strategií financování Honeylandu, která vlastně vycházela z firemního videa, na jehož natočení byli najati: navázal spolupráci s velkou farmaceutickou společností. Nakonec se tedy jednalo o výhradně makedonskou produkci společností Trice Films, Apollo Media a Pharmachem, což mu poskytlo vzácnou svobodu.

„Veškeré finanční prostředky, které jsme později získali, byly nenávratné, takže pro mě bylo snadné s nimi nakládat. Nebyl jsem ovlivňován nějakými dalšími producenty nebo distributory a rozhodoval jsem jen já," říká.

Inspirován výzvami

Úspěch Země medu znamenal, že si Georgiev může vybírat projekty, kterých v současné době realizuje nejméně pět.

Dva z těchto projektů jsou jeho vlastní produkce: Homo ex Machina, který je podle jeho slov kvůli pandemii pozastaven a jeho budoucnost je nejistá, a druhým je Planet Sheep, koprodukce se společnostmi Heidefilm, Arte a NDR, kterou označuje za "zajímavý primární sociálně antropologický dokument vyprávěný prostřednictvím příběhu ovcí". Očekává, že bude brzy dokončen.

Jako střihač se Georgiev kromě svých vlastních filmů dříve podílel na titulech, jako je vítězný film Benátských horizontů z roku 2014 These Are the Rules Ognjena Sviličiće nebo film Damjana Kozoleho Poloviční sestra, který měl světovou premiéru na festivalu v Karlových Varech 2019, tedy ve stejném roce, kdy byl uveden film Země medu. V loňském roce v Šanghaji stříhal produkci ARTeFACT Entertainment Sezóna pekla o Wuhanu s dvojnásobným držitelem Oscara Malcolmem Clarkem a Rašomon Hongkong o hongkongských protestech.

"Byl jsem trochu odvážný a vlil jsem do štábu trochu jinou energii," říká. "Oba filmy jsou poněkud kontroverzní, tento systém mě inspiroval, velmi mě vyprovokoval k tomu, abych se do této čínské produkce zapojil hlouběji. Vzpomněl jsem si, jak se v minulosti točily filmy v Jugoslávii, zejména dokumenty, jak objektivně prezentovat věci, aniž by se přímo ukazovaly problémy. Přišlo mi to velmi přitažlivé a pro mě to byla jedna z hlavních věcí, proč jsem se pro práci na nich nadchl - tím spíš, že Wuhan byl nejdůležitějším tématem roku 2020."

V současné době je stále ve střižně s filmem Trough the Smoke o požárech v Amazonii, velkofilm americké produkce Zaka Kilberga (Buena Vista Social Club), Fishera Stevense (The Cove) a Bruce Cohena (Americká krása), který spolurežírují tři debutanti: Chelsea Greene, Rob Grobman a Antonio Melendez.

Dalším projektem, na kterém pracuje, je indický dokumentární film Against the Tide režisérky Sarvnik Kaur o dvou rybářích, kteří se snaží uživit na pozadí moře postiženého klimatickými změnami. Projekt podpořil IDFA Bertha Fund a Georgiev na něm kromě pozice střihače působí jako konzultant a producent.

„Zamiloval jsem si ty postavy, režiséra a jejich vášeň. Pokud se mi podaří zajistit financování z mé strany, vstoupím do produkce i jako legální koproducent," říká.

Mezitím byl pozván, aby vyučoval na šanghajské Akademii filmového umění.

„Je to tam jiný svět, studenti jsou úžasní," říká nadšeně. "Pracoval jsem teď se všemi největšími zeměmi - USA, Indií a Čínou - a opravdu tam chci strávit nějaký čas a prozkoumat toto neuvěřitelné místo, takže v září beru rodinu a doufám, že tam zůstanu alespoň rok."

Interview je součástí série rozhovorů s evropskými dokumentaristy a dokumentaristkami u příležitosti 20 let Institutu dokumentárního filmu.

zpět na články
Tento web používá k poskytování služeb, personalizaci reklam a analýze návštěvnosti soubory cookie. Používáním tohoto webu s tím souhlasíte. Další informace